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道教的历史--田诚阳《道经知识宝典》

一. 道家与道教

  道家与黄老,有着不可分割的密切关系。(老子)一书的问世,标志着道家学派的形成。据(汉书•艺文志)记载:(老子)之前即有汤相(伊尹)和纣臣(辛甲)为道家书,还有齐国的(太公)237篇、 (谋)81篇、 (言)71篇、(兵)85篇、(管子)86篇,楚国的(窜子)86篇。(老子);之后则有(文子)、( 子八)、(关尹子八)、(庄子)、(列子)、(田子)、(老菜子)、(鸦冠子)、(黄帝四经)(即今长沙马王推出土之黄老帛书)、(黄帝铭)、 (黄帝君臣)、(杂黄帝)等书。(汉书•艺文志)载道书37家,993篇,可见先秦时期道家学派是很庞大的。(汉书•艺文志)云:

  道家者流,盖出于史官,历记成败存亡祸福古今之道,然后知秉要执本,清虚以自守,卑弱以自持,此君人南面之术也。

  可见道家之源出自史官,为"君入南面之术",即君主治国的学说。同时史载自黄帝时设立史官,因此,道家学说的起源,当远溯黄帝。

  在战国后期,齐国首先成为中国文化的学术中心,学者们聚于齐国都城稷下,"受上大夫之禄,不任职而论国事。"(见(盐铁论•论儒》)因而以道家为宗的第一次学术大综合。就发生在这里。当时齐威王"高祖黄帝",学者们遂将黄老联称,共尊为道家学派的创始人,产生了黄老之学,黄老之学成为道家的代名词。(史记•孟子荀卿列传)云:慎到,赵人;田骈、接子,齐人;环渊,楚人。皆学黄老道德之术,因发明序其旨意。(史记•太史公自序)述司马谈(论六家要旨)云:

  道家使人精神专一,动合无形,赡足万物。其为术也,因阴阳之大顺,采儒墨之善,撮名法之要,与时迁移,应物变化,立俗施事,无所不宜,指约而易操,事少而动多。

  道家无为,又曰无不为,其实易行,其辞难如。其术以虚无为本,以因循为用。无成势,无常形,故能究万物之情。不为物先,不为物后,故能为万物主。

  司马谈所描述的,正是道家在稷下综合诸家学术变为黄老之学的主要特征。除了君人南面之学,黄老学说还有"神仙家"和"阴阳家"的思想。(汉书•艺文志)神仙十家之中,黄帝著述即占去四家,共61卷之多。阴阳家21家中有(黄帝泰素)20篇,又阴阳家16家中有(黄帝)16篇,此外还有风后、力牧、鬼容区等人,他们都是黄帝的臣子。老子的学说,与神仙家和阴阳家的思想本有共通之处。(老子)说:"深根固蒂,是谓长生久视之道,"又说:"万物负阴而抱阳"是老子学说亦包括神仙家和阴阳家的思想在内。

  西汉初年,由于暴秦之后,人民迫切需要休养生息,当时的统治者顺应历史要求,以黄老清静之术治理天下,采取清静无为,与民休息的宽松政策。于是起源于战国时期的黄老之学,蔚然大兴,盛极一时。当时以研究黄老之学而著名的人物有陈平、田叔、黄生、邓章、郑当时、司马谈等人。此时的方士们也喜欢研究黄老,如司马季主、严君平等,都是以方士身份而研究黄老之学的人。(汉书•王贡两龚鲍传) 说:"(严)君平卜筮于成都市......裁日阅数人,得百钱足自养,则闭肆下帘而授老子,依老子、庄周之旨著书十万余言。"他们不但研究黄老,还以老庄之书教人,这是方士们和黄老之学相结合的开始。不过此时的道家及黄老之学,基本上仍是一种社会政治和学术思潮,从这时的《黄老帛书)、(淮南子)、(老子指归)、(论衡)之中可以证明。西汉政权巩固之后,黄老之学作为治理国家的指导思想不再为统治者所用,汉武帝改为"独尊儒术",但是黄老之学此时仍然具有较大影响力。此时的汉武帝既崇尚儒术,又崇尚神仙。这时的治黄老学者转向从事道家学术和神仙方术的研究,以维护其发展。这时儒家有神化孔子的趋向,谶讳学说也随之兴起。黄老学者与方仙道的方士结合,开始神话黄帝,宣扬神仙之学。从此之后,讲神仙之名皆托于黄帝,而老子仍属道家。

  到了东汉,黄老之学演变成为黄老崇拜、(后汉书•楚王英传):"英晚节更喜佛老;学为浮屠,斋戒祭祀。"明帝永平八年(公元65年)给他沼书说:"楚王诵黄老之微言,尚浮屠之仁词,洁斋三月,与神为誓。"此时的黄老,己经近于宗教信仰,与西汉的黄老之学大不相同。东汉桓帝延熹八年中(158一166),桓帝事"黄老道",(后汉书•王涣传)又说桓帝为相信黄老道的缘故"悉毁诸房祠",黄老道的名称始见于此时,黄老之学也在此时正式发展,成为黄老道,(后汉书•祭祀志)中说:

  桓帝即位十八年,好神仙事,延熹八年初使中常侍之陈国苦县祠老子。九年,亲祠老子于濯龙,文周为坛,饰淳金知器,设华盖之座,用郊天乐也。(隶释)卷三有延熹八年(165)的(边韶老子铭),其中说当时信道的人附会了老子"天地所以能长且久者,以不自生也"和"谷神不死,是谓玄化"的话,说老子"离合于混浊之气,与三光为终始,观天作设,降升斗星,随日九变,与时消息。规矩三光,四灵在傍,存想丹田,太一紫房。道成身化,蝉蜕度世,自羲农以来,世为圣者作师。"(御览)第一也引后汉王阜(老子圣母碑)说:老子者道也,乃生于无形之先,起于太初之前,行于太素之元。浮游六虚,出入幽具。观混合之未别,窥清浊之未分。更将老子说成了是"道"的化身。当时的黄老道是己经将老子作为他们的教主了。此时的黄老道,没有什么组织,也没有什么更多的宗教色彩,只是在崇奉黄老的基础之上公认老子是他们理想的教主,老庄之书便是他们的经典。他们就是这样在当时的社会中自然形成了一个信仰集团,东汉末年所兴起的太平道和五斗米道都是它的流派。据(后汉书•皇甫嵩传):"初巨鹿张角,自称大贤良师,奉事黄老道。"证明早期道教组织太平遭系由黄老道演化而来。张道陵创五斗米道,将老子奉为"太上老君",为道教教祖,以《老子想尔注》作为早期道教经典。

  道教兼重黄老,试图以黄老的源流证明道家为中国上古文化传系之正统,以与当时刚刚传入中国的佛教相对抗。但是为何不将黄帝奉为道教的教祖,而将老子捧到至高无上的位置?一方面黄帝为儒家"三皇五帝"之中的一位先祖,儒家已被封建统治者奉为正统,若将黄帝立为道教教主,势必与"敬天法祖"的儒家发生冲突。另一方面,史载孔子"问礼于老子",也可以说孔子是老子的学生。又史载老子"最知其所终"②, (后汉书•襄楷传)中襄楷上桓帝书说:"最言老子入夷而胡"。因此,只有将老子奉为道教教祖。而将黄帝搁置一边,才不会与儒家发生冲突。又因为孔子曾向老子问礼,也可说明道教地位不在儒教之下;同时又以老子化身而为佛陀的传说,说明佛教亦为道家的分支。这样,就能在儒、释、道三教的斗争之中,借道家始祖老子的身份,而为道教争取相对有利的地位。老子被神化之后,黄帝的地位虽相对减弱,但仍为道家宗祖。道经之中托名黄帝的著作仍旧保存不少,比较重要的是中医方面的著作。由于传说(素问)、(灵枢)为黄帝所留,因而为(道藏)收入。据统计,有关中医的道经在(道藏)之中共有14种。

  所以,黄老之学发展成为黄老道,黄老道又演变成为道教,可是道教并没有将黄老道视为自己的母体,而将以老子为代表的道家视为自己的母体,"老子之道"成为道教"最高信仰";道教除了以神仙信仰为特征之外,同时还信仰老子之道,因此道教的信仰似乎是一种交叉信仰,这一点是道教与其它宗教的不同之处。在道教历史上,道教对道家的承袭一直在持续不断的进行之中。汉末道教以神化(老子)为主,汉代以后又神化(庄子)。至唐代尊(老子)为(道德真经)、(庄子)为(南华其经)、(列子)为(冲虚其经)、(文子)为(通玄其经)、(庚桑子)为(洞虚其经)。宋代以后编纂(道藏),几乎把先秦以来的道家著作网罗无遗,统统纳为道教经典,而将(老子)始终奉于至高无上的位置。而且历代注解和诠择(老大(庄)等道家经典的著作,亦一概纳入道经的范畴之中。在此意义上,也可以说道教文化是道家文化发展中出现的一个分支。

  二. 中国古代原始宗教与道教

  中国古代社会流行过以自然崇拜和神鬼崇拜为形式的原始宗教,这为道教的产生奠定了基础。自然崇拜包括对天上、地下各种自然对象的神化和崇拜。在古代社会,由于人们对于大自然的依赖感和神秘感,认为自然现象和自然力存在一种神秘力量在支配,就把它们奉为神灵,并且加以祭拜和祈祷。中国古代自然崇拜的对象极为广泛,包括日月星辰、风雨雷电、河海山川、水火以及动植物类、男女生殖器等等,主要都是与人类生产和生活直接相关的自然物和自然力。不久又出现将自然神人格化和社会化的复杂现象,人们由自然崇拜的人格化发展到相信上帝和天命,初步建立了以上帝为中心的天神系统。鬼魂崇拜首先来自于对祖先的崇拜,古时的人死后,他的子孙非常想念他,夜里作梦就会梦见他,因而认为人在死后还有灵魂存在,并且认为祖先的灵魂能够行使神的职能和后代交流,所以子孙便以陪葬、祭祀等方式安慰先灵,祈求祖先保护自己。除了对自己的祖先崇拜之外,古人还对原始部落、部落联盟和氏族共同体内的领袖、英雄、圣贤等,进行祭祀和崇拜。人们相信地上所发生的一切事情及结果,都是神鬼意志的体现,并且相信通过虔诚的方式祭拜和取悦神灵,就能影响神鬼的意志,从而对自己产生神秘的保佑作用。这样,原始的宗教文化和形式就产生了,并且形成中国上古社会的普遍信仰。

  殷商时代的统治阶级最崇尚鬼神,社会上下厂泛兴起祭祖神灵之风。(小戴札记•表记篇)说:"殷人尊神,率民以事神,先鬼而后礼。"说明此时祭祀神鬼的风气相当普遍。

  为了和神灵沟通,这时有了专营此事的巫祝。殷商卜文,"巫"字象两手捧王之形,为事神之状。 (国语•楚辞)谓"在男曰觋,在女曰巫。"巫觋又合称巫。古时巫医不分,(吕氏春秋•勿躬)谓"巫彭作医"。"祝"(说文)谓为"主赞事者",即负责祭祀祈祷之礼仪者。另有"卜",(说文)谓:"灼剥龟也,象炙龟之形,一日象龟光之从横也。"卜者替人占卜吉凶,周代出现了占书《周易)。巫、祝、医、卜是古代社会宗教活动不可缺少的职业。这些人都是当时的"大知识分子",并不象后来名声那么狼藉。后世道教庙宇之中管理香火者称为"庙祝",还是古代社会遗留下来的名称。

  巫、祝、医、卜擅长各种各样的巫术,他们所从事的祈祷、降神、占梦、祈雨、医病、占星、望气、祝由、符咒、预言等巫术,为后世道教所继承。在道经之中亦有此类内容,如(太上三五正一盟威录)是早期道教专门讲述以符录召神劾鬼的道经。(盘天经)根据云气在天空的位置、变化和移动方向等预言气候和社会的变化。(通古大象历星经)以天上星宿的位置、轨道、光度变化等占卜人间吉凶祸福等等。其中有着宗教迷信的成分,同时也包含原始科学研究的成果。

  周继殷商而统治天下,把祭祀天地与崇敬祖先统一起来,称为敬天尊祖,规定宗祖文王于明堂以配上帝。此时祭祖神鬼成为国家祀典,设置官员专门管理,并且形成了天神、地抵、人鬼的神鬼系统。〈周礼上〉说,"大仲伯之职,掌建邦之天神、人鬼、地祗之礼。"

  属于天神约有上帝、青黄赤自黑五帝及日、月、星、斗、风、云、雨、雷、电诸神;属于地抵的有社稷、山川、五岳、四渎之神;属于人鬼的主要是各姓的祖先及本民族崇拜的圣贤、忠烈之士。春秋以降,巫风依旧,尤以荆楚地区方甚。(国语•楚语)观射文谓"家为玉史",实际反映了当时楚国的社会风尚。屈原所作(楚辞•九歌)源于楚地民间祭神歌曲,(离骚)中有巫咸降神,(招魂)中有巫阳下招,皆为楚国风尚。据(史记•封掸书),汉初刘邦注意保存传统祭礼,增祀五帝,并不谓说,"吾甚重词而敬祭,今上帝之祭及山川诸神当词者,各以其时礼词之如故。"汉武帝即位之后,"尤敬鬼神之祖",词太一神于东南郊,遍把五岳四读之神。而道教的多种崇拜正是直接承袭这些神道巫风而逐渐兴起的,上述诸神也正是道教多种信仰的来源。许多神灵为道教所吸收,变成道教信奉的神抵。如上帝演化成为玉皇大帝、雷神演化成为雷声普化天尊、社神演化成为土地神等等。其他如五岳大帝、四海龙王、门神、灶神等,最初都是民间信奉的神灵,又转化成为道教之神,从而使道教神学与中国民俗文化密不可分。道教的许多经书,托称为神灵降授,或介绍某位神灵的生平事迹,或介绍对某位神灵念诵的经忏,以及赞颂词章、祭祷科仪、上奏表文等等。道经之中有关斋醮科仪的种种内容,即由古人祭神仪式演化而来。如建醮坛、设斋供的内容,即等于古人祭神之礼;唱赞词、诵宝诰的内容,即含有言辞悦神之意;上表章、宣疏文的内容,也不外申诉和祈祷作用。在道教法术之中,道士通过祭拜、掐诀、念咒、画符、步置、召神等手段,充当神人之媒介,沟通神灵,希图达到某种神通,这些内容在道经之中也占有一定数量。

  关于道教来源于古代宗教及巫术的结论,近代学者闻一多先生曾言:"我常疑心这哲学或玄学的道家思想必有一个前身,而这个前身很可能是某种富有神秘思想的原始宗教,或更具体点讲,一种巫教,这种宗教,在基本性质上,恐怕与后来的道教无大差别,虽则在形式上与组织上尽可截然不同。"①正因为道教在继承古代巫风巫术的基础上而加以宗教化,后来出现的道教不可避免地沿袭了古代巫术和祭礼的成分。

  ①《闻一多全集 • 道教的精神》。

  三。神仙信仰与道教修炼

  长生不死的神仙之说,在我国由来已久。在生产力落后、生活水平低下的古代社会,人们一方面崇拜自然、敬信神灵,一方面试图战胜自然,提高人体自身的求生能力。他们认为依靠人体自身一定方式的修为,可以长生不死,具有神通,这种认识逐渐发展成为神仙之说。同时,古代社会人类争斗和战争不断,有些人为逃避战乱,便遁迹山林,成为隐士。这些隐士,往往以追求合乎自然、长生不死为宗旨。

  由于他们与世无争、隐居潜修的神秘性,人们便以为他们真的能够长生不死,成为神仙。古代就有许多关于神仙长生不死的传说,如广成子修身千二百年而形体不衰、彭祖住世长寿八百岁等等。

  长生不死的传说,逐渐演变成为神仙信仰。先秦古籍中就有许多关于仙人、仙境和修仙等传说的记载。(老子)书中提到"长生久视之道"、"谷神不死"等观念。(庄子)中对真人、神人、至大、圣人等神仙形象作了最早的生动描述,如:

  《逍遥游》:"藐姑射之山,有神人居焉,肌肤若冰雪,绰约若处子,不含五谷,吸风饮露,乘云气,御飞龙,而游乎四海之外。"

  《齐物论》:"至人神矣,大泽焚而不能热,河汉沮而不能寒,疾雷破山、飘风震海而不能惊。若然者,乘云气,骑日月,而游乎四海之外,死生无变于己。"

  《大宗师》:"古之真人,其寝不梦,其觉无忧,其食不甘,其息深深。真人之息以瞳,众人之息以喉。"

  《天地篇》:"千岁厌世,去而上仙。乘彼白云,至于帝乡。三患奠至,身常无殃。"

  如此等等关于神仙境界的描述,在(庄子)书中俯拾即是。和庄子同时代的屈原仰慕神仙之道,在他的作品之中就有不少生动浪漫的神游幻想。

  《九章》吟道:

  驾青虬分骖白螭,

  吾与重华游兮瑶之圃。

  登昆仑兮食玉英,

  与天地分比寿,

  与日月兮齐光。

  (远游)吟道

  贵真人之体德兮,

  美往世之登仙,

  与化去而不见兮,

  名声著而日延。

  奇傅说之托辰星兮,

  羡韩众之得一。

  形穆之以浸远兮,

  离人群而遁逸。

  因气变而遂曾举兮,

  忽神奔而鬼怪。

  时仿佛以遥见兮,

  精蛟蛟以往来。

  超氛埃而淑邮兮,

  终不反其故都。

  列子也是先秦一位思想家,在(列子)一书之中,更加夸饰仙境之美妙与神秘。如(列子•汤间篇)说,在渤海之东不知几亿万里,有无底之谷,名曰归墟:

  其中有玉山焉,一曰岱舆,二曰员峤,三曰方壶,四曰赢洲,五曰蓬莱。其山高下周旋三万里,其顶平处九千里,山之中间相去七万里,以为邻居焉。其上台观皆金玉,禽兽皆纯缟,珠之树皆丛生,华实皆有滋朱,食之皆不老不死。所居之人皆仙圣之种,一日一夕,飞相往来者,不可数焉。

  根据庄子、屈原、列子等人对于神仙传说的描述,说明战国时代的神仙观念已经深入人心,在社会广泛流传。

  长生不死的传说和神仙信仰的追求,造就了许多宣称神仙之说的方士,他们宣称自己有长生不死的仙方仙药和秘术等,这些仙方、仙药和秘术,统称方术。(战国策•楚策)记载有人献不死之药于荆王。(韩非子•外储说左上)也提到"客有教燕王为不死之道者。"神仙传说流行较广,而热衷于神仙方术的往往又是那些身处高贵而求长生的诸侯王。

  神仙之说,首先在燕齐一带较为流行。特别在燕齐临海地区,海市蜃楼的奇特景观,茫茫海岛的隐约迷离,使广阔海洋成为一个充满神秘的未知世界,引发了人们无限的遐想,因而出现了海上"三神山"的传说。(史记•封禅书)记载说:

  自威、宣、燕昭,使人入海求蓬莱、方丈、瀛洲。此三神山者,其传在渤海中,去人不远,患且至,则船风引而去。盖尝有至者,诸仙人及不死之药皆在焉。其物禽兽尽自,而黄金银为宫阙。未至,望之如云,及到,三神山反居水下。临之,风辆引去,终莫能至云。...及至秦始皇并天下,至海上,则方士言之不可胜数。

  据(史记•秦始皇本纪)记载,秦始皇28年(前219),有:

  齐大徐市等上书,言海上有三神山,名曰蓬莱、方丈、瀛洲,仙人居之,请得斋戒与童男女求之。于是遣徐市发童男女数千人,大海求仙。

  徐市即徐福。(史记•淮南王衡山王列传)说秦始皇对他"资之五谷种种百工而行。徐福得平原广泽,止王,不来。"

  后世传说徐福去了日本。继徐福之后,在秦始皇面前得宠的还有卢生、韩终、侯公、石生等方士,他们口称为秦始皇求仙人羡门高誓及不死之药,均归渺茫。秦代刑法严酷,方术不验就要杀头,后来方士卢生等人就偷偷溜走了,临走还扬言秦始皇无德,没有资格成仙。

  秦始皇迁怒于诸生,将犯禁者四百六十余人,其中包括不少方士在内,全部活埋于咸阳。尽管如此,秦始皇并不悔悟,临死那年还在海上"冀遇海中三神山之奇药。"

  秦始皇之后,最为宠信方士的便是汉武帝刘彻(前140一前87在位)。第一位得他宠信的便是方士李少君,(史记•孝武本纪)记载,李少君对汉武帝说:

  祠灶则致物,致物而丹砂可化为黄金,黄金成以为饮食器则益寿,益寿而海中蓬莱仙者可

  见,见之以封禅则不死,黄帝是也。臣尝游海上,见安期生,食巨枣,大如瓜。安期生仙者,通蓬莱中,合则见人,不合则隐。

  汉武帝听信李少君之言,于是亲祠灶,而遣方士大海求蓬莱安期生之属,而事化丹砂诸药齐为黄金矣。①后来李少君病死,汉武帝还认为他是"化去",不是真死。此后,"海上燕齐怪迂之方士多更来言神事矣"。②汉武帝宠幸的方士还有少翁、栾大、公孙卿等人,他们所传的方术有招神、还魂、采药、辟鬼、望气、炼丹、祠灶等等,说明此时的方士较早期增多,而且方术范围也更加广泛。更为重要的一点,是他们提出黄帝作为方仙的旗帜。此时被遣大海求仙的方士多达数千人,所献的奇方也竟以万计。武帝之后,西汉宣帝、成帝、哀帝和王莽也多相信方士。此风沿至东汉一直不衰,明章之际大思想家王充作(论衡),内有(道虚)一篇,专门驳斥各种流行的升仙传说。可知神仙思想已经形成一股,社会思潮,深入人心,广泛传布于世,成为人们一种普遍的精神追求。

  ①②(史记•孝武本纪)。

  (后汉书•方术列传)所列方士,已近于早期道士,如玉乔之仙术,冷寿光、唐 、鲁女生之房中本,费长房之符术,蓟子训之神异,左慈之变术等。战国之时的方士,开始只有方术而没有系统理论。到了战国末期,方士驺衍利用阴阳五行学说相生相克的原理与社会朝代兴替相结合,创立了终始五德之运,而为秦始皇采用。这才启发了其它方士,逐渐编著宣传神仙思想和方术的书籍。(汉书•艺文志)中的"方伎"。包括"医经"、"经方"、"房中"和"神仙",其中多为方术内容。这时的方士缺乏统一的组织,只有分散的活动,由于他们在社会上也占有一部分力量,史家称为"方仙道"。(史记•封禅书)中说:

  自齐威、宣之时,驺子之徒论著终始五德之运,及秦帝而齐人奏之,故始皇采用之,而宋毋忌、正伯侨、充尚、羡门高最后皆燕人,为方仙道。形解销化,依于鬼神之事。

  (汉书•艺文志)对古代方士追求的"神仙",作了一番描述:

  神仙者,所以保性命之真,而游求于外者也。

  聊以荡意平心,同死生之域,而无怵惕于胸中。

  这种神仙境界并无虚诞怪异之色彩,较为可信。早期道教中的重要人物,如于吉、张道陵、左慈、葛玄等人,他们都是方士。方仙道的出现,及其所信奉的神仙之说,为后来的道教所继承,从而使神仙信仰成为道教区别于其他宗教的最大特征。方士们从事的神仙方术成为道教丹鼎派的直接来源,长生成仙说又是整个道教的核心教义,因而方士方术与道教的诞生有直接关系。

  但道教并非全盘继承世间方士的各种说法,而是有选择地吸收,并加以适当改造。比如三种山之说因太过渺茫,秦皇汉武倾尽人力财力而不可得,后来的道教便仅仅以三种山作为传统的说法保留在道经中,而提出新的"洞天福地"之说。洞天福地包括十大洞天、三十六洞天(又称三十六小洞天)和七十二福地。洞天福地都是中国的一些名山胜地,道教说是神仙居住的地方。这种说法,较三种山现实而易为人们接受。而且古代的隐士和后来的道士,亦多在这些名山之中修道悟真。道经之中有关修炼的记述,多与这些名山有关。道教早期经典(太平经)中,已将昆仑山作为真人、神仙的居住之所。另外,世间方士鼓吹的种种方术,如祠灶、采药、辟鬼、望气、招神等,皆多从身外追求,很难达到目的。后世道教就将这些方法称为"旁门小术",而唾弃之。提倡以自身内部精气神的修炼,作为长生不死的根本出路。

  与世间方士恰恰相反的,是那些深山隐居的方士,他们不求名利,与世无争,追求长生久视的真人境界。(庄子)所言:"至大无己,神人无名,圣人无功",正是对他们的真实写照。即使身处尘俗,他们也是默默无闻,不求人知。这些方士与世间方士截然两样,可称为"隐居方士"。隐居方士所从事的潜修秘炼形式,一直为后来的道教所取法。他们信行的神仙方术,也为道教直接吸收和继承。这方面主要有宁静、存思、守一、坐忘、辟谷、服饵、房中、行气、吐纳、胎息、导引、外丹等等方术,均在后世道经之中保存下来。下面择要论述:

  宁静,即守住心神使不出游。此道古已有之。认为心神为一身之主、五脏之王,常守之则真气会聚,凶邪不入,百病不生,年寿增长。(太平经)卷七十三至八十五说:

  求道之法静为根。

  久久自静,万道俱出,长存不死,与天相毕,俗态自去,与神交接,乘云驾龙,雷公同室,躯化而为神,状若太一。

  存思,即存想。(天隐子)说:"存谓存我之神,想谓想我之身。"存思之法,古已有之。(太平经)卷十八至三十四说:

  夫人神乃生内,返游于外,游不以时,还为身害。即能追之以还,自治不败也。追之如何?使空室内傍无人,画像随其藏色,与四时气相应,悬之窗光之中而思之。上有藏象,下有十乡,卧即念以近悬像,思之不止,五藏神能报二十四时气,五行神且来救助之,万疾皆愈。

  这种画像致神的存想之法,为后来的道教供奉神像赋予了修炼方面的意义。后来道教举行斋醮科仪,亦以存思之法作为招致神灵的手段,使人神相通,以求灵验。

  守一,即将意念专注于身体某一处,或便自己意念守于全身。后世道教修炼,下手筑基守丹田或守祖窍法,来源于此。(太平经)卷一百三十七至一百五十三说:

  圣人教其守一,言当守一身也。念而不休,精神自来,莫不相应,百病自除,此即长生久视之符也。

  辟谷,亦称断谷、绝谷、绝粮、休粮、绝粒、却粒,即不含五谷或一切食物之意。辟谷之

  木,由来甚久。(史记•留侯世家):"留侯(张良)性多病,即导引、不含谷。"又(抱朴子内篇•至理篇)引陈思王(曹植)著(释疑论)云:

  初谓道术,直呼愚民诈伪空言定矣。及见武皇帝(曹操)试闭左慈等,令断谷近一月,而颜色不减,气力自若,常云可五十年不食,正尔,复何疑哉。

  服饵,又称服食。指服食药物或丹药。(归藏)曰:"昔嫦娥以西王母不死之药服之,遂奔月为月精。"(云笈七签)卷五十七(服气精义论•服药论)中说:"既绝谷则脏味之不足。(素问)曰,谷不入半日则气衰,一日则气少。故须诸、药以优于谷,使气味兼致脏腑而全也。"

  房中,又称御女术、黄赤术,来源于古代的巫觋,为神仙方士所继承。长沙马王堆出土的帛书(十问)等五篇房中著作,记录了我国秦代以前的房中理论与方法。(汉书•艺文志)中著录房中大家百八十六卷。房中家依托于黄帝、玄女、龚子、容成公、彭祖等人。房中本是讲房中禁忌及却病之术,(汉书•艺文志)说:"乐而有节,则和平寿考。及迷者弗顾,以生疾而陨性命。"葛洪认为房中之法"其大要在于还精补脑之一事耳"。①道教重养生之术,太平通有兴国广嗣之术,陶弘景(真诰)称为"黄赤之道"。北魏寇谦之改革道教,曾宣布除去"男女合气之术"。(道藏)之中至今仍保存有原始道教的房中著作,如(洞真黄书)、(洞真太微黄书天帝君石景金阳素经)、(上清黄书过度仪)等。

  行气,亦称服气、炼气。一般是从锻炼呼吸之气下手调动体内真气运行。春秋战国时期就曾出现不少炼气的方法,而且达到相当高的水平。(庄子,大宗师)描述的"真人之息以踵,众人之息以喉"。这种"踵息",就是一种高深的内修境界。

  吐纳和导引,战国时期即已比较普及。《庄子•刻意》曰:

  ①(抱朴子内篇•释滞)。

  吹嘘呼吸,吐故纳新,熊经鸟伸,为寿而已先此导引之士,养形之人,彭祖寿考者之所好也。

  曹魏时名医华佗发明"五禽戏",即系道教的导引术。长沙马王堆帛书有(导引图)。

  外丹,又称炼丹术、金丹术、烧炼术等。指用炉鼎烧炼铅汞等矿石药物,以配制所谓长生不老的金丹。汉武帝时的方士李少君"化丹砂为黄金",就是炼外丹。东汉魏伯阳著(周易参同契)以论烧炼金丹,被道教誉为"万古丹经王"。东晋葛洪(抱朴子内篇)之中对当时的外丹作了总结,并把外丹分为神丹、金液、黄金(即黄白术)三种。

  道教吸收以上方术,在此基础上进一步发展,终于形成了"三元丹法"的完整体系。三元丹法,即天元清修丹法、大元阴阳丹法、地无烧炼丹法之合称。近人陈撄宁先生将其称为"仙学"。而仙学之源头,即中国古代的神仙信仰及方术。

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