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清明节与道教

  华人有三大祭祀先人的节日,即清明节、中元节和寒衣节,是中华民族的传统风俗。

  "清明"一词大约始于周代,它最初只是一个很重要的节气,清明一到,气温升高,正是春耕的大好时节,故有"清明前后,种瓜种豆"之说。然而,如今的清明节已成为最重要的祭祀节日,其核心内容是祭祖与扫墓,是作为节气的清明与寒食节相结合的产物。

  清明节是道教的重要节日。道教奉行的教义之中,就包括祭祖宗、礼神明的内容。道祖老子认为,人们依「道」而行,就会有「子孙以祭祀不辍」(《道德经》第五十四章)的福报。子孙祭祀先人,缅怀先人的恩德,表示对先烈、对已经逝世的亲人的深切怀念,对于慎终追远、敦亲睦族、孝亲敬老的良好社会风气的形成,有着重要的意义。

  谈到清明节,有点历史知识的人,都会联想到历史人物介子推。据历史记载,在两千多年以前的春秋时代,晋国公子重耳逃亡在外,生活艰苦,跟随他的介子推不惜从自己的腿上割下一块肉让他充饥。后来,重耳回到晋国,做了国君(即晋文公,春秋五霸之一〕,大事封赏所有跟随他流亡在外的随从,惟独介子推拒绝接受封赏,他带了母亲隐居绵山,不肯出来,

  晋文公无计可施,只好放火烧山,他想,介子推孝顺母亲,一定会带着老母出来。谁知这场大火却把介子推母子烧死了。为了纪念介子推,晋文公下令每年的这一天,禁止生火,家家户户只能吃生冷的食物,这就是寒食节的来源。

  不过,关于寒食节的来历,还有另一种说法,认为寒食节是源于古代的钻木、求新火之制。古人因季节不同,用不同的树木钻火,有改季改火之俗。而每次改火之后,就要换取新火。新火未至,就禁止人们生火。禁火之时,人们就准备一些冷食,以供食用,这样慢慢就成了固定的风俗。

  寒食节是在清明节的前一天,古人常把寒食节的活动延续到清明,久而久之,人们便将寒食与清明合而为一。宋代之后,寒食节扫墓之俗移到清明之中。清明慢慢地由一个单纯的农业节气上升为重大节日,"寒食节"也渐渐成为清明节的别称,但寒食节的习俗却以若干变形的方式传承了下来,并保存于清明节的习俗中。而寒食既成为清明的别称,也变成为清明时节的一个习俗,清明之日不动烟火,只吃凉的食品。

  清明节是在仲春与暮春之交,也就是冬至后的106天。扫墓活动通常是在清明节的前10天或后10天。

  「清明时节雨纷纷,路上行人欲断魂」(杜牧《清明》),正是道出了我们此一时节的心灵感受。清明节,是穿越时空的隧道,让我们的精神得以与我们的先人在这个时节沟通会合,是一个今人与古人、生者与逝者、现在与过去进行对话的特殊时刻。在对先辈们的祭扫中,我们往往追今抚昔,动情不已。所以,清明节从古至今一直贯穿着一种感恩的情怀,它延续了人们对逝去亲人的一种追忆与思念。然后,我们常常会清醒地发现,生者可以通过逝者体会到生命的可贵意义,体会到如何珍惜和尊重生命,热爱生活,如何善待身边的亲人朋友,如何实现自己的人生价值。并且,我们不得不对生之意义、死之内涵进行深入思考,对人生有一个更深刻的理解和感悟。

  每逢清明节,道教都要举办祭幽度亡的法会,以满足善信追思、感恩亲人的愿望。届时要在庙内为善信设置「青玄济度坛」或「寒林坛」,安放亡魂的灵位。在坛中,高功法师们面对亡者灵位,举行上供、度桥、解冤释结、散花破湖、燃灯、施食、上表等法事。法会中高功法师们率善信祈求道教神灵太乙救苦天尊,发大慈悲,广开济度之门。高功法师们合神力于自身,用法力赈济鬼魂,使其早生人天,永离丰都之苦。按照道教的观点,使九玄七祖俱得超升,乃是对先人最大的孝敬。

  清明节除了祭祖、踏青之外,还要祭蚕神。道教称蚕神为"玄名真人"所化,据说,灵宝天尊悯人间苦乐不均,衣无所得,乃命玄名真人化身为蚕蛾,教民养蚕织衣,村民感德,立祠奉祭。 又说蚕神为轩辕黄帝的夫人嫘祖,嫘祖又叫雷祖、累祖,民间蚕农称之"蚕母娘娘",是黄帝元妃,为中国最早的第一夫人。据司马迁《史记•五帝本纪》记载:黄帝居轩辕之丘,而娶于西陵之女,是为嫘祖。嫘祖为黄帝正妃,生二子,其后皆有天下。相传黄帝在与龙的争斗中南下西陵后与当地的村女嫘祖结为夫妇。嫘祖秀丽聪慧,发明了养蚕、缫丝和纺织,与黄帝一起组织部落里的男女老少,男耕女织,共同创造了华夏古代文明,为开创中华基业,尽心尽力,被后世尊为蚕神。

  清明烧纸,和道教"烧符纸"的仪式类同,道教在清明节所烧的是印有"往生咒"的纸钱,超度先人,这也是清明节的习俗之一。

  清明节是我国传统节日,又叫踏青节,按阳历来说,它是在每年的4月4日至6日之间,正是春光明媚草木吐绿的时节,也正是人们春游(古代叫踏青)的好时候,所以古人有清明踏青,并开展一系列体育活动的的习俗。也是最重要的祭祀节日,是祭祖和扫墓的日子。扫墓俗称上坟,祭祀死者的一种活动。汉族和一些少数民族大多都是在清明节扫墓。并且也是我国的二十四节气之一,古代人们根据节气客观地反映了一年四季气温、降雨、物候等方面的变化,以来安排农事活动。《淮南子?天文训》云:"春分后十五日,斗指乙,则清明风至。"按《岁时百问》的说法:"万物生长此时,皆清洁而明净。故谓之清明。"

  清明一到,气温升高,雨量增多,正是春耕春种的大好时节。故有"清明前后,点瓜种豆"、"植树造林,莫过清明"的农谚。可见这个节气与农业生产有着密切的关系。

  清明节的习俗是丰富有趣的,除了讲究禁火、扫墓,还有踏青、荡秋千、蹴鞠、打马球、插柳等一系列风俗体育活动。相传这是因为清明节要寒食禁火,为了防止寒食冷餐伤身,所以大家来参加一些体育活动,以锻炼身体。因此,这个节日中既有祭扫新坟生别死离的悲酸泪,又有踏青游玩的欢笑声,是一个富有特色的节日。

  荡秋千——这是我国古代清明节习俗。秋千,意即揪着皮绳而迁移。它的历史很古老,最早叫千秋,后为了避忌讳,改为秋千。古时的秋千多用树桠枝为架,再栓上彩带做成。后来逐步发展为用两根绳索加上踏板的秋千。打秋千不仅可以增进健康,而且可以培养勇敢精神,至今为人们特别是儿童所喜爱。

  蹴鞠——鞠是一种皮球,球皮用皮革做成,球内用毛塞紧。蹴鞠,就是用足去踢球,这是中国最早的足球。这是古代清明节时人们喜爱的一种游戏。相传是黄帝发明的,最初目的是用来训练武士。

  踏青——又叫春游。古时叫探春、寻春等。三月清明,春回大地,自然界到处呈现一派生机勃勃的景象,正是郊游的大好时光。我国民间长期保持着清明踏青的习惯。

  植树——清明前后,春阳照临,春阳照临,春雨飞洒,种植树苗成活率高,成长快。因此,自古以来,我国就有清明植树的习惯。有人还把清明节叫作"植树节"。植树风俗一直流传至今。1979年,人大常委会规定,每年三月十二日为我国植树节。这对动员全国各族人民积极开展绿化祖国活动,有着十分重要的意义。

  放风筝——也是清明时节人们所喜爱的活动。每逢清明时节,人们不仅白天放,夜间也放。夜里在风筝下或风稳拉线上挂上一串串彩色的小灯笼,象闪烁的明星,被称为"神灯"。过去,有的人把风筝放上蓝天后,便剪断牵线,任凭清风把它们送往天涯海角,据说这样能除病消灾,给自己带来好运。

  清明与道教,体现的是春天到来,对于生气到来的礼赞,同时对于过世的先灵,表示追思与纪念,以便唤醒人生尊重生命、热爱生命,注意孝养父母、和睦家庭,乃至保护地球、乐生向道。这是中华民族以孝为先的传统美德的重要表现形式,同时也是道教对于大道生化的参赞融合。

  因此,道教清静节的含义,就是"庆生祭往"。有意思的是,清明节与天主教的圣周,重合在同一个时间段,而且后者的节日,是为了纪念耶稣复活,也有"庆生祭往"的含义。其实天主教的节日,多是根据民间的习俗而设立,因此,与道教有着同样的根源。

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